MYTUNISEX, PROJETO SHERPA JOURNEYS QUE ABRE A PORTA PARA PRODUZIR A CRIAÇÃO DE MEXILHÕES FÊMEAS, PREFERIDO POR SUA COR ALARANJADA

23.09.2021

A obtenção de sementes de mexilhão para alimentar as jangadas tem sido, nos últimos anos, um verdadeiro problema para os bateeiros galegos. Por um lado, porque os conflitos com outros setores se espalham cada vez mais ao longo da costa galega. Por outro lado, porque até as pedras nas quais esse bivalve costumava ser mais bem erguido parecem, ultimamente, muito limpas. Neste contexto, ganha relevância o projeto MytUniSex, iniciativa de um grupo de investigadores da Universidade de Vigo que decidiram aproveitar os conhecimentos adquiridos ao longo de anos de investigação para desenvolver ferramentas que possam beneficiar o sector. MytUniSex, apesar de ainda estar em fase embrionária como projeto empresarial, abre muitas portas ao cultivo do mexilhão galego. Será preciso ver se o setor está disposto a cruzá-los.

Equipo Mytunisex

Ángel Pérez, especialista em DNA de mexilhão, lidera uma equipe que inclui vários cientistas associados ao CIM-UVigo. Damián Costas traz seu conhecimento da agricultura marinha; Sofía Blanco em técnicas moleculares; Estefanía Paredes é especialista em criopreservação; Juan Pasantes, em citogenética e Paloma Morán, em biologia molecular. O conhecimento de um e do outro é fundamental para responder a dois dos grandes desafios que a MytUniSex pretende enfrentar: conseguir a produção de um mexilhão com maior valor comercial e, ao mesmo tempo, conseguir a produção de semente no laboratório e durante todo o ano.

Mas é possível criar mexilhões em laboratório? A tecnologia e o procedimento para induzir artificialmente a liberação de gametas e realizar a fertilização são controlados e realizados submetendo os corpos-de-prova a mudanças de temperatura - fator determinante também no ambiente natural. Além disso, Estefanía Paredes pesquisa a possibilidade de criopreservar gametas e larvas cujo desenvolvimento, em determinado momento, “pára, fica em espera até que, com o tratamento adequado, sejam reativados e continuem crescendo. Isso nos permitiria fornecer sementes em qualquer época do ano ”, afirma Ángel Pérez. Este bebê poderá ser transferido para o ambiente natural quando atingir um tamanho mínimo para ser preso nas cordas das jangadas.

O projecto MyUniSex assenta também noutra circunstância: embora não se saiba exactamente “qual é o mecanismo que determina o sexo no mexilhão”, o que é claro é que o factor-chave se encontra na fêmea reprodutiva. Verificou-se que existem fêmeas que têm progênie composta apenas por fêmeas, outras cuja prole é masculina e outras que geram progênie mista. Ao selecionar as mães, você pode selecionar o tipo de colheita de sementes que deseja ter. Nesse processo, nenhum tipo de modificação genética é contemplado. "De forma alguma", explica Ángel Pérez. O seu projecto está empenhado em gerar linhas reprodutoras unissex, apenas de fêmeas, após ter verificado que 95% dos mexilhões que atingem a tonalidade laranja preferida pelo mercado - e por isso têm maior interesse comercial - são fêmeas, «enquanto as peças mais claras ou mais claras. os tons esbranquiçados são, em 95% dos casos, masculinos”.

Pedaços de intensa cor laranja e esferificações para fazer o caviar deste bivalve

Se 95% dos pedaços de mexilhões de cor laranja intensa -os preferidos em muitos mercados a que chegam os mexilhões galegos- são fêmeas, e se existe a possibilidade de seleccionar criadores cuja progênie seja exclusivamente feminina, a possibilidade de «A gerar linhas de mexilhão de alto interesse comercial ». Foi a partir daí que surgiu o projeto MyUniSex, um plano que busca conectar parte do conhecimento obtido na pesquisa básica em genética do mexilhão com suas aplicações setoriais, no campo do cultivo e da transformação.

A possibilidade de agendamento desse tipo de colheita, que parece garantir o tom alaranjado dos alimentos, tem despertado o interesse de várias fábricas de conservas para as quais a iniciativa já foi proposta. Isso, além disso, inclui ainda um terceiro pilar: a elaboração de um subproduto gourmet: o caviar de mexilhão. Ao controlar a liberação de gametas, “obtemos uma massa de oócitos que, por meio de técnicas como a esferificação, nos permitiria criar uma espécie de caviar”, explica Ángel Pérez.

Para experimentar, é preciso dar tempo. Embora graças à sua entrada no projeto Sherpa do Mar, o plano para gerar valor acrescentado no sector dos mexilhões e dar asas à inovação já está em curso.

Sobre Sherpa do Mar

Sherpa do Mar é um projeto integrado no Programa INTERREG V-A Espanha-Portugal de Cooperação Transfronteiriça (POCTEP) 2014-2020, 75% cofinanciado por fundos FEDER, cujo objetivo é lançar uma rede transfronteiriça de empreendedorismo no domínio marítimo-marítimo e da economia azul, que favorece a geração de emprego e o aumento da competitividade das empresas através da promoção de empresas de base tecnológica.

Liderada pelo grupo REDE da Universidade de Vigo, conta com a participação do Campus do Mar e do Vice-reitorado de Investigação da Universidade de Vigo, do Consórcio da Zona Franca de Vigo, da Agência Galega de Inovação (GAIN) e das universidades de Santiago e A Coruña. Do lado português, participam a Associação de Transferência de Tecnologia Asprela (UPTEC), a Universidade do Porto, o Centro Interdisciplinar de Investigação Marinha e Ambiental (CIIMAR) e o Fórum Oceano-Associação da Economia do Mar (Fórum Oceano-Associação da Economia do Mar).

 

FONTE: La Voz de Galicia